Новый вид ос порабощает пауков так, что они предают сородичей. Если это не самый жуткий паразит, то кто тогда

Новый вид ос порабощает пауков так, что они предают своих же

Исследователи из США открыли новый вид ос-паразитов, которые способны управлять волей пауков, живущих в колонии. Учёным уже знакомы насекомые, превращавшие в зомби пауков-одиночек, но личинки ос нового вида способны на гораздо большее: заставлять пауков отбиваться от своих собратьев и плести для них специальную паутину.

Учёная по имени Филипп Фернандез-Фурнье из американского университета Британской Колумбии приехала в Эквадор, чтобы изучать так называемых социальных или общественных пауков Anelosimus eximius — одного из немногих видов этих животных, которые живут не по одиночке, а в колониях до 50 тысяч особей. Длина их паутины, как пишет UBC Science, может достигать трёх метров, и членистоногие не только плетут её все вместе, но и сотрудничают при заботе о потомстве и охоте за добычей. 

Учитывая такое поведение этих животных, зоолог очень удивилась, когда увидела, как некоторые из пауков покидают колонию и начинают вить свои собственные сети вдали от собратьев. Изучив эти паутины в лаборатории, Филипп обнаружила посреди них кокон, в котором жила оса.

Такое поведение этих насекомых не новость для учёных. Исследователи уже давно знают о существовании так называемых ос-паразитов или наездников, у которых вместо жала — яйцеклад. Они прикрепляют личинку к телу паука, и та, постепенно развиваясь, питается жидкостями из его тела.

Читайте на Medialeaks: Подростков попросили отредактировать свои фотографии перед публикацией в соцсети. И результаты очень грустные

Оса-наездник

Личинки не только в буквальном смысле высасывают все соки из пауков, на которых паразитируют, но и меняют их поведение. До этого науке были известны только такие виды ос-паразитов, которые не заставляли пауков делать ненормальные для этих членистоногих вещи. Новый же вид насекомого, открытый Филиппом, имеет над пауками гораздо большую силу.

Оса, относящаяся к роду Zatypota, первая из ос-паразитов, способная поработить общественного паука и заставить его покинуть колонию. Мало того, ради них паук плетёт совершенно особую паутину с коконом посередине, чтобы личинке было удобнее в ней развиваться. Когда паук заканчивает работу над сетью, он умирает, а личинка доедает его останки и переходит в подготовленное для неё жилище, где проводит от 9 до 11 дней. Жуть да и только.

Учёные до сих пор полностью не понимают механизм, с помощью которого осам удаётся делать из пауков ручных зверьков. У них есть лишь предположения о том, что личинки впрыскивают членистоногим некие гормоны, под действием которых паук начинает действовать по-иному.

По словам учёной, новая оса-паразит превосходит всех своих сородичей, потому что быть способной отбить социального паука от колонии значит обеспечить себя постоянным источником пищи.

Те пауки, которых осы превращают в зомби, совсем маленькие, так что надеемся, что на свете не появится насекомых, способных поработить таких огромных созданий, как это. Иначе людям стоит серьёзно задуматься о том, что Земля больше не подходит для их существования.

Мало нам таких беспокойств, так ещё и учёные подливают масла в огонь: поят пауков специальной водой, чтобы те могли плести суперпрочную ткань для парашютов. У нас только один вопрос: а нам точно это нужно?