Кто такие Джесси Рассел и Рональд Кон — авторы 300 тысяч фейковых книг, продающихся за реальные деньги

Джесси Рассел и Рональд Кон (Jesse Russell и Ronald Cohn) — эти люди указаны в российских и зарубежных онлайн-магазинах как авторы сотен тысяч (!) книг. Книги зачастую недешёвые и написаны на самые разные темы: от выведения лошадей до биографий политиков и средневековой архитектуры. Но на поверку оказывается, что никаких Рассела и Кона не существует, а книги являются фейком. Medialeaks рассказывает, кто может стоять за мифическими авторами, как мошенники зарабатывают с помощью поддельных книг и как это связано с российскими издательствами.

Если в Google набрать Jesse Russell и Ronald Cohn, то вы увидите сотни ссылок на онлайн-магазины, в которых сможете купить «произведения» этих авторов. Книги Рассела и Кона продаются и в России и за рубежом, причём разброс тем поражает. Просто навскидку по первой ссылке можно увидеть за их авторством книги «Екатеринбург», «Инфляция», Межсетевой экран», «Общество потребления», «Шизоидное расстройство личности». Причём в России автор Jesse Russell «сменил пол» и указан как писательница Джесси Рассел.

Перемена пола — далеко не самое странное в этой компании авторов. Оказывается, их именами подписаны более 300 тысяч книг. На это обратил внимание пользователь «Пикабу» Carcinogen. Он написал, что вместе с другом делает проект по анализу цен на товары, данные о которых берутся на популярных площадках. Им бросились в глаза «крайне продуктивные авторы» Jesse Russell и Ronald Cohn.

Их книги можно найти на Ozon, Amazon, books.ru и других ресурсах. На поверку издания в однотипных обложках оказались перепечатками из «Википедии».

Читайте на Medialeaks: Рыбак заметил в океане красивую фарфоровую куклу. Но когда «кукла» вдруг запищала, действовать пришлось быстро

Carcinogen также пишет, что в «Википедии» эти авторы указаны в качестве источников статей. То есть «Википедия» ссылается сама на себя, и это «настоящая катастрофа».

Сложно оценить, сколько заработали эти мошенники. Ясно только то, что это практикуется уже несколько лет и нанесён ущерб не только людям, купившим эти «книги», но и работам, где это указывалось в качестве литературы. Я действительно в ужасе от масштабов аферы. Вы только представьте — 300 тысяч книг!!! С этим надо что-то делать.

В комментариях пользователи называют продажу перепечаток из «Вики» аферой века.

После публикации на «Пикабу» на проблему обратили внимание модераторы российской «Википедии». В обсуждении появилась запись, что теперь ссылки на Джесси и Рональда будут удалять.

Тут товарищ с одного развлекательного ресурса сообщил о том, что существует более 300 тысяч книг, являющихся копипастами из «Википедии» (видимо, английской). Подписаны они авторами Jesse Russell и Ronald Cohn (там ещё несколько авторов позднее обнаружили). И всё бы ничего, но ссылки на эти книги присутствуют и у нас в статьях. Поскольку удаление источников без мотивации — так себе затея, сообщаю о том, что начну их выстригать прямо с этого момента.

Проблема Джесси и Рассела существует давно. В Рунете о них можно встретить записи ещё за 2013 год в жэжэшном сообществе «Писательский клуб».

Джесси Рассел. Виртуальная личность. Автор около 70 тысяч книг на самые разные темы. Ни биографии, ни фото в интернете нет.
Кто такая Джесси Рассел? Может, мне кто-нибудь объяснит, что это значит? Заплатить за ответ на этот вопрос 1 125 + 144 рубля мне почему-то не хочется.

В комментариях авторы пишут, что это новый вид мошенничества, но к 2018 году оно уже стало не новым. Примеры таких схем можно найти в СМИ. В 2016 году ZDNet писал о жителе Канады, программисте Василии Шершнёве, который заработал больше трёх миллионов долларов с помощью продажи фейковых электронных книг на Amazon. В течение двух лет он обманул тысячи покупателей.

Шершнёв нанял группу фрилансеров, которые писали «книги » на самую разную тематику, как правило, справочных направлений. Затем издания выставлялись на продажу под фейковыми псевдонимами, а с помощью ботов им накручивался рейтинг и положительные отзывы. Увидев их, покупатели скачивали книги-пустышки. В Amazon тогда признались, что Шершнёв не первый мошенник, который зарабатывает подобным образом.

В 2017 году Quartz писал о проблеме Amazon. В компании рассказали, что мошенники размещают на их площадке либо фейковые, либо написанные «литературными неграми» низкопробные книги, и зарабатывают на проценте от подписки. Причём сами же с помощью ботов накручивают количество «прочтений» собственных книг. Кстати, книги не всегда написаны фрилансерами или хоть как-то обработаны. Порой мошенники просто продают чужую книгу, изменив только имя автора. В случае с Джесси Рассел и Рональдом Коном речь идёт о перепечатках из «Википедии», и, вероятно, здесь уже всю работу делают боты.

При этом фейковые книги можно купить не только в электронном виде, но и распечатать»по требованию». То есть купить бумажный вариант, который пришлёт магазин. На нескольких российских площадках книги Джесси и Рональда можно найти, но указано, что они либо сняты с продажи, либо не продаются без объяснения причин.

Но в Рунете встречаются жалобы читателей, которые успели купить под видом книг распечатки из «Вики». О мошенничестве с книгами в 2013 году писал автор блога «Право» Антон Михайлов, который тоже обратил внимание на плодовитых авторов Jesse Russell и Ronald Cohn. Михайлов пишет, что «после нескольких месяцев раздумий» приобрёл книгу «Субъективное право».

Интерес к данной книге возник по двум причинам. Во-первых, проблематика субъективного права изучена крайне недостаточно в современной теории права. Мне известны лишь две монографии. В учебной же литературе рассмотрение субъективного права довольно традиционно и, как правило, уступает дореволюционным учебникам по теории и философии права тех же Кистяковского, Михайловского, Шершеневича, Коркунова. Во-вторых, издание монографии зарубежными учёными по данному вопросу тем более редкость, поскольку этот вопрос в той же английской юридической литературе практически не поднимается. По этим двум причинам я решился на расходы и приобрёл указанную книгу.

Как уже можно догадаться, под обложкой Михайлов нашёл не «монографию двух зарубежных учёных-юристов», а компиляцию статей из «Википедии».

Причём собственно субъективному праву была посвящена одна страница, все остальные статьи (Право, теория государства и права, права и свободы человека и гражданина, права женщин, гражданское право, правовая культура, правовое сознание, правовые отношения) вообще не относились непосредственно к названию «книги».

Михайлов пишет, что купил книгу через Ozon, поэтому смог вернуть деньги (1 224 рубля).

На ряде книжных форумов читатели также утверждают, что за «авторами» Jesse Russell и Ronald Cohn стоит российское издательство Bookvika. Пользователь сайта readly.ru пишет, что все названия Bookvika «копируются из «Википедии», используя автоматизированную программу».

Как правило, такие произведения остаются без последующего редактирования самого содержания. Они содержат материал, который и так есть в свободном доступе в интернете, но оформлен он как книга. Два «редактора» или «автора» всех продуктов Bookvika с декабря 2012 года получили имена — Джесси Рассел и Рональд Кон.

Этот же текст распространяется в отзывах на других форумах и в комментариях книжных магазинов. Жалобы можно найти и от покупателей. Например, отзыв с форума thairidgeback.forum24.ru:

Меня угораздило купить через интернет сайт www-e5.ru (ООО «е5.ру) книгу «Тайский риджбек». Как авторы указаны Jesse Russel, Ronald Cohn. Cтоимость 1 015 руб. + 260 руб. доставка. Изд-во VSD Bookvika publishing В этой книге про тайских риджбеков аккурат 2 листочка, списанных с «Википедии». Поскольку авторам (?) — издателям больше писать было нечего, то они поместили в сей труд классификацию пород собак МКФ с номером стандарта, сведения о Таиланде, взятые из интернета. Большой объём занимает указатель источников мелкими буквами. А в конце мелким почерком условия, на которых вы, если совсем умом тронетесь, захотите начать распространять это издание. В документах о продаже указано, где я могу сдать не устроивший меня товар. Сегодня туда же этот труд отнесу. Не покупайте мошеннические дорогие книжки, которые печатает и распространяет ООО «е5.ру».

Издательство VSD Bookvika publishing упоминается рядом с Джессии и Рональдом и в иностранных интернет-магазинах. Вот оно на сайте Abebooks.

Книга о лекарстве «Кленбутерол» с eBay.

Книга «Настольные игры» с Amazon.

На сайте Bookvika указано, что оно занимается «изданием, распространением и продвижением авторских книг детских писателей». В описании сотрудничества с издательством говорится, что с его помощью любой может напечатать книгу по технологии «по требованию».

В описании говорится, что с помощью Bookvika можно издать свою книгу «за пять минут», включая бесплатное создание обложки. Продавать книги обещают «через 30 тысяч точек продаж в 100 странах мира». Издательство также предлагает авторам самим выбирать желаемый процент от продажи, а по акциям — напечатать книгу бесплатно. Учитывая, что данные можно взять из бесплатной же «Википедии», предложение звучит весьма заманчиво.

Стоит отметить, что книги Джесси Рассела и Рональда Кона продаются не только через Bookvika. В книжных магазинах в качестве издательства можно найти компанию Book on Demand Ltd, которая, как видно из названия, также выпускает издания в формате «книга по запросу». В контактных данных на их сайте указано, что типография находится в американском городе Стоутон. На сайте Good reads издательство Book on Demand Ltd, совместно с Bookvika publishing, описано как компания, выпускающая «автоматизированные перепечатки из «Википедии».

Чтобы выманить чужие деньги, мошенники могут притворяться не только писателями, но и целыми корпорациями. 17 октября во всём мире пользователи YouTube испытали проблемы с доступом к сайту. Позднее компания извинилась и даже предложила бесплатную криптовалюту в качестве компенсации. Но внимательные пользователи вовремя заподозрили, что здесь что-то не так.

Ранее Medialeaks рассказывал, как именно мошенникам удаётся выдавать себя за компании или известных бизнесменов, даже получая галочки верификации в соцсетях. Жулики недавно уже успешно обманывали пользователей соцсетей от имени Илона Маска и Павла Дурова, и это оказалось проще, чем кажется.