Что на самом деле звучит на записи «Йенни или Лорел», что означает это слово и при чём тут опера

Акустическая иллюзия, в которой одни люди слышат слово «Йенни», а другие — «Лорел», взбудоражила тысячи людей в интернете, но теперь стало известно, как появилась эта запись и что на ней звучит на самом деле. Появлением этой странной звуковой дорожки мы обязаны реддиторам, нескольким старшеклассникам, одному оперному певцу и отчасти римским императорам.

Короткая аудиозапись из одного слова, которое некоторые люди слышат как «Йенни», а другие — как «Лорел», стала быстро расходиться по соцсетям 15 мая. Вскоре лингвистам удалось разобраться, как работает иллюзия и что влияет на её восприятие. На случай, если вы ещё не слышали, пользуйтесь моментом, прежде чем разрушить интригу. Что здесь звучит — «Йенни» или «Лорел»?

История этой иллюзии началась 11 мая в старшей школе города Флауэри-Бранч, штат Джорджия. Девятиклассница Кейти Хетзел делала домашнее задание по мировой литературе и решила выяснить, что значит слово «laurel», которое она встретила в тексте. Девушка зашла на сайт Vocabulary.com и нашла это слово, пишет Wired. Оказалось, это не женское имя, как можно было подумать. В переводе на русский «laurel» значит «лавровый венок». Такой носил Юлий Цезарь, например.

Странности начались, когда Кейти нажала на значок «Произношение», чтобы услышать, как правильно читается это слово. Вместо «Лорел» она почему-то услышала нечто совсем непохожее — «Йенни». Тогда она дала послушать запись своим одноклассникам, и все слышали разное: одни «Лорел», а другие — «Йенни».

Дальше начался путь иллюзии к славе: Кейти выложила запись странного слова в историях в инстаграме, и вскоре одиннадцатиклассник из той же школы Фернандо Кастро запостил её в виде клипа с опросом. Его приятель Роланд Кэмри выложил клип на Reddit, а там его нашла видеоблогерша Клои Фельдман, которая и сделала загадочное слово знаменитым.

Но откуда взялась изначальная аудиозапись, которую услышала Кейти? Хотя многие предполагали, что это просто озвучка слова, сгенерированная компьютером, на самом деле слово «laurel» произнёс живой человек. По словам Марка Тинклера, технического директора и сооснователя Vocabulary.com, когда проект только запускали, команда не использовала автоматическую озвучку слов. В декабре 2007 года они заключили соглашение с группой оперных певцов, которые озвучили 200 тысяч слов для сайта.

Марк Тинклер

Тинклер не стал называть имя певца, который озвучил «laurel» — возможно, тот не захочет оказываться в центре внимания по такому поводу. Но он намекнул, что этот исполнитель на тот момент не выступал в опере и был частью труппы популярного бродвейского мюзикла «Кошки». Певец озвучил для Vocabulary.com 36 тысяч слов.

Читайте на Medialeaks: Идём на посадку. В твиттере собирают мемы, за которые в России вы можете попасть под экстремистскую статью

Почему запись приобрела такой странный эффект — из-за тембра голоса исполнителя или из-за каких-то особенностей техники, — непонятно. Но выяснилось главное: на записи слово «laurel», которое означает «лавровый венок».

Хорошо, что не за каждой иллюзией стоит такая запутанная история, и нам уже известно, как сотрудники вьетнамского отеля заставили маленькую ванну выглядеть как роскошный бассейн и параллельны ли дороги на паре картинок, которая ломает мозг.