Ученые NASA ответили на вопросы Reddit о жидкой воде на Марсе

Ученые Рич Цурек и Лесли Тэмппари, работающие над марсианской программой NASA, ответили на вопросы пользователей Reddit, обсудив обнародованную в понедельник информацию об обнаруженной на Марсе жидкой воде.

Они непосредственно занимаются программой межпланетной станции Mars Reconnaissance Orbiter (MRO), которая занималась поиском доказательств существования на планете воды в жидком виде.

В публикации, подготовленной для журнала Nature Geosciences, говорилось о воде с высоким содержанием солей, которая не замерзает в холодные марсианские зимы при -25 градусах по Цельсию, и оставляет полосы на склонах, которые заметили ученые. Самый популярный вопрос касался объема такой воды, обнаруженной на планете.

«Мы думаем, что это очень небольшое количество воды. Возможно, её достаточно только для того, чтобы увлажнить верхний слой поверхности Марса. Полосы получаются 4-5 метров в ширину и 200-300 метров в длину», — объясняет Тэмппари.

Эти потоки скорее сравнимы с подтекающим водопроводным краном, чем с Ниагарским водопадом, добавила она.

Ученых спросили, действительно ли пилотируемые устройства не могут подобраться к тому месту, где были оставлены полосы, из-за опасности заражения земными микробами. Однако эта угроза оказалась не единственной помехой.

«Полосы расположены на склонах, на которые наши нынешние марсоходы не могут забраться. А так как вода, судя по всему, на них присутствует, эти области считаются особыми и мы должны предпринять дополнительные меры предосторожности, чтобы предотвратить загрязнение земной жизнью. Наши марсоходы не были стерилизованы в степени, нужной для отправки в зону с жидкой водой», — объясняют ученые NASA.

Они считают, что несмотря на сезонность появления жидкой воды, жизнь на планете все же возможна — к примеру, на Земле есть организмы, которые впадают в спячку в засушливые периоды. Главной помехой для жизни может стать высокое содержание солей в воде. Вода, по словам ученых, также испаряется с поверхности планеты — как с шапок вулканов, так и из соленых потоков. Однако они пока не знают, как жидкость возвращается туда.

Пользователи Reddit поинтересовались, не даст ли отправка таких марсоходов повода к возможным разговорам о том, что обнаруженная на планете жизнь была занесена с Земли. Их заверили, что степень стерилизации достаточна для высадки в зонах без жидкой воды, и что ученые взяли пробы всех микробов на космическом корабле перед запуском.

Говоря о планах на будущее, ученые рассказали, что в 2016 году на Марс будет отправлен аппарат InSight, который будет изучать «землетрясения» на планете, а в 2020-х годах они готовят аппарат на базе Curiosity, рассказывает Тэмппари.

Однако задачи и программы могут быть изменены в соответствии с новыми открытиями — сейчас в NASA планируют заняться поиском новых участков на Марсе с полосами, свидетельствующими о наличии жидкой воды. Сейчас у ученых есть изображения в достаточном разрешении только 3% поверхности планеты.

Один из самых волнующих вопросов, вызвавших бурные обсуждения, касался сроков возможной высадки людей на Марс. Ученым в шутку стали предлагать набрать больше ресурсов или «построить зиккураты» для ускорения процесса.

«В настоящее время NASA рассматривает возможность отправки людей на Марс в начале 2030-х годов. В этом случае, первые люди окажутся на поверхности планеты к концу 2030-х», — рассказал Цурек.

Полосы шириной около полуметра были обнаружены в 2011 году после изучения фотографий, сделанных зондом Mars Reconnaissance Orbiter (MRO). Он занимается изучением планеты с 2006 года, но теорию о существовании на Марсе воды ему удалось подтвердить только сейчас.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *

Яндекс.Метрика

Сообщить об опечатке

Отправь текст нашим редакторам, и мы поправим в ближайшее время!