Ребёнок споткнулся, играя в прятки, и спас редкий череп древнего стегомастодона от разрушения

Мальчик нашёл череп очень редкого доисторического животного, споткнувшись во время игры в прятки. Ценность находки обнаружилась благодаря родителям парня, которые сфотографировали окаменелость и отправили её учёному местного университета. Теперь биолог благодарит судьбу за такое удачное стечение обстоятельств и рассказывает о том, как проходили раскопки. 

Житель американского штата Нью-Мексико девятилетний Джуд Спаркс гулял вместе с родителями и своими младшими братьями по пустыне недалеко от города Лас-Крусес. Как сообщает New York Times, дети играли в прятки. Джуд искал себе новое место укрытия, но споткнулся и упал. Именно в этот момент он увидел прямо перед собой странный предмет, похожий, по его словам, на закостеневшее дерево.

Младший брат Джуда, Хантер, решил, что это череп коровы. Его родители, Мишель и Кайл Спаркс, — что это череп слона. Но лишь догадками дело не закончилось. Мишель и Кайл сфотографировали необычную находку и решили поискать в интернете, что это может быть. На череп слона это не походило.

Тогда они отправили письмо по электронной почте профессору биологии расположенного неподалёку университета — Питеру Хоуду. Он ответил семье практически сразу же, поняв, что девятилетний мальчик случайно натолкнулся на такую редкость, которую не под силу было найти многим археологам.

Биолог Питер Хоуд вместе с Джудом и его младшими братьями

Оказалось, что это череп не коровы и не слона, а череп с бивнем вымершего много лет назад животного — стегомастодона, которое, как предполагают учёные, выглядело вот так.

Животное, останки которого случайно нашёл Джуд, жило на Земле приблизительно 1,2 миллиона лет назад. Оно похоже по внешнему виду на современного слона, но было чуть меньше ростом и плотнее сложено. Останки этих древних животных встречаются редко — гораздо реже, чем кости мамонтов.

Именно поэтому учёный был так рад, когда узнал, на что именно натолкнулся девятилетний мальчик. По словам биолога, сделал это Джуд очень вовремя.

Ископаемые останки доисторических животных очень хрупкие, и поэтому как только они выходят на поверхность, их сразу уничтожает эрозия. Семья Спарксов нашла их как раз вовремя — почти сразу после сильных дождей, которые размыли землю и обнажили череп с бивнем. 

Но как бы биологу не хотелось сразу же отправиться на место и выкопать драгоценность, так он сделать не мог. Останки мамонта закопали поглубже, а сам профессор начал подготовительный период к извлечению черепа, который длился почти полгода. Такое долгое время нужно было, чтобы собрать деньги и закупить все необходимые материалы.

Процедура извлечения черепа длилась всего неделю, но была очень сложной. Как только древние останки выкапывают из земли, они практически сразу начинают рассыпаться на маленькие кусочки под воздействием солнца. Поэтому археологам приходилось сразу же наносить на останки специальную краску, чтобы защитить их от разрушения.

Теперь, после извлечения черепа, биолог надеется, что мастодонт займёт почётное место на выставке в университете.

Наше учебное заведение находится в довольно отдалённой части страны, поэтому экспонаты наподобие этого местные жители могут увидеть, только если поедут куда-то далеко. 

А Джуд, которому не так давно исполнилось 10, теперь может гордиться тем, что совершил большое археологическое открытие в таком раннем возрасте.

Дети часто удивляют своими способностями, которым взрослые могут только позавидовать. Например, двухлетняя девочка из Азии ведёт своё кулинарное шоу на YouTube, где показывает, как готовить вареники и тайские десерты из варёных бананов с кокосовым молоком. А мальчик из Швейцарии попробовал себя в роли ведущего прогноза погоды, и у него получилось так, будто в Европе на следующий день наступит апокалипсис.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.

Еще по теме

Сообщить об опечатке

Отправь текст нашим редакторам, и мы поправим в ближайшее время!