NASA показало эволюцию самого молодого острова на Земле. Не только крутое видео, но и помощь в изучении Марса

Аэрокосмическое агентство NASA показало видео о том, как меняется самый молодой на Земле остров — Хунга Тонга-Хунга Хаапай. Уникальность этого вулканического острова в том, что после извержения он не ушёл под воду, а закрепился и к удивлению учёных продолжает своё существование. Причём происходящие на нём процессы помогут изучать аналогичные явления на Марсе.

В конце декабря 2014 года в южной части Тихоокеанского Королевства Тонга начал извергаться подводный вулкан, выбрасывая на поверхность потоки раскалённого воздуха, пара, пепла и обломки скал. Пепельные шлейфы поднялись на высоту до девяти километров, срывая перелёты воздушных судов.

Пепел окончательно осел только в январе 2015 года, а на месте извержения появился новорождённый остров со 120-метровой возвышенностью, расположенный между двумя более старыми островами.

Читайте на Medialeaks: Имеют право. Американская семья десятилетиями троллит чиновников с помощью дурацких фото на документы

Сперва учёные думали, что новообразованный остров продержится несколько месяцев. Но согласно новому исследованию NASA, у него появились шансы прожить от шести до 30 лет.

Хунга Тонга-Хунга Хаапай — первый вулканический остров, который сохранился в эре спутников. Это позволяет учёным проследить за его эволюцией из космоса. Исследование даёт представление о его долговечности и эрозии, которые формируют новые острова.

Изучение этих процессов поможет понять аналогичные явления в других частях Солнечной системы. Особый интерес у учёных вызывают похожие процессы на Марсе. Вот как остров рождался на свет.

Как рассказал один из авторов исследования, Джим Гарвин, вулканические острова — это одна из простейших форм рельефа.

Наш интерес состоит в том, чтобы рассчитать, как меняется 3D-пейзаж с течением времени. Это первый шаг к пониманию скоростей и процессов эрозии и расшифровке того, почему остров сохраняется дольше, чем ожидали большинство людей.

С самого зарождения острова за ним наблюдали с помощью спутников, делая снимки высокого разрешения, а также с помощью различных радаров. Используя эти данные, исследовательская группа сделала трёхмерные карты топографии и изучила изменение береговой линии, а также высоту острова над уровнем моря.

Самые драматические изменения на острове произошли в первые шесть месяцев. Первоначально он был относительно овальным и прикреплён к соседнему острову на западе. Однако к апрелю анализ спутниковых снимков показал, что его форма резко изменилась. Как говорится на сайте NASA, эти процессы аналогичны тем, что происходят на Марсе, и помогут в его изучении.

Вот как эволюционировал остров.

Всё, что мы видим на Марсе, всё, что мы знаем о нём, основано на опыте интерпретации явлений, происходящих на Земле. Мы можем использовать этот новый остров Тонга и его эволюцию в качестве способа проверки того, была ли на Марсе когда-либо океаническая среда, — рассказал Джим Гарвин.

Учёный добавил, что подобные влажные среды в сочетании с теплом от вулканических процессов могут быть основанием для доказательств того, что когда-то на Марсе существовала жизнь.

Впрочем, может быть, человеку никогда так и не доведётся исследовать Марс лично. Недавно учёные пришли к выводу, что люди могут банально не вынести такого длительного космического путешествия. А всё из-за прихотей эволюции, которая не готовила человеческое тело к подобным перелётам.

Хотя даже сам Илон Маск временно забыл о путешествиях к Марсу и начал торговать кепками. Теперь его твиттер заполнен ироничными заметками о головных уборах.