Эти собаки спасли пингвинов Австралии от вымирания

Австралийский фермер Аллан Марш нашел способ остановить катастрофическое сокращение численности пингвинов, проживающих в штате Виктория, сообщает New York Times. Мужчина спас пингвинов с помощью пастушьих овчарок, которые помогали ему по хозяйству. Он обучил собак оберегать пингвинов от лис и других хищников и «пасти» их так, как они пасли овец.

Долгие годы численность малых пингвинов – самых миниатюрных представилей своего вида, катастрофически падала из-за того, что на них охотились завезенные в 18 веке европейцами хищники. В 2005 году популяция этих животных, достигавшая 800 особей в былые времена, упала до 10. Когда их число составляло уже 6 особей, местные власти прислушались к идее Марша.

Фермер занялся воспитанием особого вида пастушьих собак, которые бы пасли пингвинов. В 2015 году этой идеей заинтересовались представители киноиндустрии, сняв фильм о «чудаке» среди собак по кличке Oddball, который обхаживал пингвинов. Теперь идея приспособить собак к защите этих морских птиц обсуждается и в других австралийских штатах.

Сейчас популяция малых пингвинов Виктории превышает 150 сособей. Когда-то австралийские пляжи были заполнены этими птицами, однако завезенные в 19 веке европейцами лисы быстро освоились на новой земле, поняв, что пингвины – отличная и простая добыча.

Идеяльными для «выпаса» пингвинов оказались собаки породы мареммо-абруццкая овчарка, в просторечии называемые маремма . Они привыкают к запаху вверенных им животных, а также являются отличными охранниками своей территории. Самым сложным пунктом обучения стал как раз процесс приучения собак к запаху пингвинов.

«Пингвины не то, чтобы очень приятно пахнут. Они очень милые и пушистые, но пахнут как дохлая рыба», — рассказал Питер Аббот, менеджер по туризму города Варнамбул.

Воодушевленные успехом эксперимента с пингвинами, зоологи разрабатывают новую программу с участием пастушьих собак – они хотят научить их пасти вымирающих бандикутов. Пока программа обучения овчарок запущена в нескольких зоопарках Австралии.

Если вы нашли ошибку, пожалуйста, выделите фрагмент текста и нажмите Ctrl+Enter.